Excelente elección la nueva secretaria de educación de Estados Unidos


Donald Trump acaba de designar a Betsy Devos al mando del Departamento de Educación. Devos es una propulsora de los Charter Schools pero también es defensora de un sistema de evaluación estandarizada.

Las Charters Schools son escuelas fundadas y dirigidas por asociaciones privadas, pero financiadas por el estado. Este sistema permite que si un grupo de padres quiere que la educación de sus hijos esté enfocada en ciencias, matemáticas, artes, finanzas, emprendurismo, o en alguna instrucción religiosa en específico; y logre recolectar fondos para la construcción del plantel; entonces el estado le pagaría la nómina de los docentes o sus gastos corrientes.

Un ejemplo en nuestro país es la escuela de Movearte en la Cayetano Germosén casi llegando a la Luperón, construida con donaciones privadas.

 

Las charter schools suelen cobrar a los padres una cuota reducida y suelen exigir estándares de admisión más altos, por lo que sus estudiantes no son solo de las cercanías de la escuela, sino de toda la ciudad. Por ejemplo, una escuela enfocada en ciencias exigirá más aptitudes para las matemáticas y las enfocadas en arte para la lectura, escritura y habla.

En las escuelas públicas, para evitar que se sature a un estudiante en cierta área para la que no tiene habilidad o interés; o para evitar críticas de los padres en cuanto a la formación religiosa, moral o disciplinaria, entonces se tiende a buscar un equilibrio y enseñar cada tema o asunto sin profundizar mucho y evitar acusaciones de rigidez o adoctrinamiento.

Pero en las charter schools se pueden potenciar a los estudiantes en ciertas áreas según la decisión de los padres y/o talento de los estudiantes.

Ahora bien, tampoco se puede dejar que los estudiantes salgan totalmente ignorantes en las demás áreas. Tienen que tener un conocimiento básico de todas las áreas del saber. Es por eso que se necesitan evaluaciones estandarizadas.

A Betsy Devos la critican y acusan de uno y otro bando ideológico. Los liberales la acusan de querer privatizar el sistema de educación por promover el sistema de charter schools; pero siempre y cuando se exija que las organizaciones que dirijan esas escuelas sean sin fines de lucro, no se estará promoviendo el sistema privado por encima del público, sino simplemente presentando una alternativa al currículo homogéneo del sistema público. También la acusan de promover en los estudiantes el solo pasar el examen sin tener pensamiento crítico (con exámenes anuales estandarizados). Este último tema ya lo traté en: Memorización y exámenes, ¿realmente hay alternativas?

Mientras, por el otro lado, los conservadores acusan a Devos de apoyar un sistema mediocre de enseñanza pública que exige poco esfuerzo a los estudiantes (los exámenes anuales estandarizados). Pero el problema es que los estudiantes tienen diversos talentos e intereses, y se les debe dar la oportunidad y el tiempo de cultivar esos talentos por su propia cuenta. Además hay que realistas con lo que los estudiantes efectivamente son capaces de absorber. Este tema ya lo traté en: Sistema estandarizado de enseñanza vs. streaming

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